ΟΙΚΟΝΟΜΙΑ

Λάχλαν Μέρντοχ: Στα χέρια του η μιντιακή αυτοκρατορία του Ρούπερτ (γράφημα) (pic)

Η αυτοκρατορία των μέσων ενημέρωσης του Ρούπερτ Μέρντοχ, την οποία έχτισε επί επτά δεκαετίες, θεωρείται εδώ και καιρό ως ένας κολοσσός, με τεράστια επιρροή στις ειδήσεις, την ψυχαγωγία και την πολιτική. Αλλά από τότε που πούλησε το μεγαλύτερο μέρος των κινηματογραφικών και τηλεοπτικών δραστηριοτήτων της στη Walt Disney έναντι 71,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2019, η Fox μοιάζει με… μαρίδα  σε μια θάλασσα από φάλαινες, με μεγάλη έμφαση στις ειδήσεις και τα σπορ. Εξακολουθεί να εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τις φθίνουσες επιχειρήσεις της καλωδιακής τηλεόρασης και των εντύπων, σύμφωνα με το Bloomberg.

Ακολουθεί διάγραμμα με την αξία των εταιρειών media σε δισεκατομμύρια:

Ο 92χρονος Μέρντοχ δήλωσε την περασμένη Πέμπτη ότι αποχωρεί από τα διοικητικά συμβούλια της Fox και της News Corp., ολοκληρώνοντας μια καριέρα που ξεκίνησε με μια μικρή επιχείρηση εφημερίδων στην Αυστραλία.

«Αφήνει τον θρόνο του μαζί με ηγέτες του κλάδου, όπως ο Σάμνερ Ρέντστοουν», δήλωσε ο Μάριο Γκαμπέλι, μακροχρόνιος επενδυτής σε εταιρείες μέσων ενημέρωσης. «Πρέπει να προσμετρήσετέ τα συν, μαζί με τις δυσκολίες που υπήρξαν  αυτά τα χρόνια».

Η χρονική στιγμή της μετάβασης αποτέλεσε έκπληξη. Ο Λάχλαν, 52 ετών, αναλαμβάνει τη θέση του προέδρου της News Corp. και συνεχίζει τόσο ως πρόεδρος, όσο και ως διευθύνων σύμβουλος της Fox.

Ποιος είναι ο Λάχλαν Μέρντοχ

Ο Λάχλαν Μέρντοχ γεννήθηκε στις 8 Σεπτεμβρίου 1971 και είναι το μεγαλύτερο αγόρι του αυστραλιανής καταγωγής Αμερικανού μεγιστάνα των μέσων ενημέρωσης Ρούπερτ Μέρντοχ και της πρώην συζύγου του, της Σκωτσέζας δημοσιογράφου και συγγραφέως Άννα Μαρία ντεΠέιστερ.

Μεγάλωσε στη Νέα Υόρκη, όπου ο πατέρας του ήταν ιδιοκτήτης της εφημερίδας New York Post και έλαβε την πρωτοβάθμια και δευτεροβάθμια εκπαίδευσή του στο Aspen Country Day School στο Άσπεν του Κολοράντο, στο Trinity School στη Νέα Υόρκη και στην Phillips Academy στο Άντοβερ της Μασαχουσέτης. Το 1994, αποφοίτησε με πτυχίο φιλοσοφίας από το Πανεπιστήμιο του Πρίνστον.

Είναι εκτελεστικός πρόεδρος της Nova Entertainment, πρόεδρος της News Corp, εκτελεστικός πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Fox Corporation και ιδρυτής της αυστραλιανής επενδυτικής εταιρείας Illyria Pty Ltd.

Ο Λάχλαν Μέρντοχ με την ηθοποιό σύζυγό του, Σάρα

Μεταξύ των αδελφών του, ο Λάχλαν, ο οποίος έγινε διευθύνων σύμβουλος της Fox το 2018, θεωρούνταν ήδη νικητής της οικογενειακής μάχης για το ποιος θα αναλάβει την επιχείρηση του πατέρα τους.

Ο νεότερος Μέρντοχ έχει λάβει ορισμένες έξυπνες επιχειρηματικές αποφάσεις. Η αγορά της υπηρεσίας streaming Tubi από τη Fox έναντι 440 εκατομμυρίων δολαρίων το 2020 ήταν κερδοφόρα. Το προϊόν που υποστηρίζεται από διαφημίσεις διεκδικεί πλέον το ίδιο μερίδιο της συνολικής τηλεθέασης με την υπηρεσία Max της Warner Bros. Discovery Inc. σύμφωνα με στοιχεία της Nielsen.

Αλλά τα παραδοσιακά κανάλια της Fox, το δίκτυο μετάδοσης και το καλωδιακό ειδησεογραφικό κανάλι, συνεχίζουν να χάνουν θεατές μαζί με την υπόλοιπη βιομηχανία της συνδρομητικής τηλεόρασης και δεν έχουν σαφή στρατηγική για τη νέα τάξη ροής. Η εταιρεία δεν έχει αποκαλύψει ποτέ τον αριθμό των συνδρομητών του Fox Nation, μιας υπηρεσίας streaming αξίας 6 δολαρίων το μήνα που επικεντρώνεται σε συντηρητικούς τηλεθεατές.

Εσωτερικά, τα στελέχη της Fox λένε ότι θα μπορούν να εισπράττουν τέλη στο μέλλον από τις υπηρεσίες streaming με τις οποίες μπορεί να συνεργαστούν. Αλλά με τους καταναλωτές να ακυρώνουν τις συνδρομές τους στην καλωδιακή τηλεόραση, οι αναλυτές της Wall Street προβλέπουν μικρή ανάπτυξη για την εταιρεία τα επόμενα χρόνια, προβλέποντας ότι τα έσοδα θα ανέβουν από 14,9 δισ. δολάρια το οικονομικό έτος 2023 σε 15,7 δισ. δολάρια σε τέσσερα χρόνια.

Εν τω μεταξύ, οι εφημερίδες της News Corp. προσπαθούν να προσελκύσουν περισσότερους ψηφιακούς συνδρομητές και διαδικτυακούς διαφημιστές, καθώς το αναγνωστικό κοινό των εντύπων μειώνεται.

Ένας από τους κορυφαίους υπασπιστές του Μέρντοχ, ο διευθύνων σύμβουλος της News Corp., Ρόμπερτ Τόμσον, ηγείται μιας βιομηχανικής προσπάθειας για την προστασία των εφημερίδων από την απειλή της τεχνητής νοημοσύνης και τη διασφάλιση ότι οι εκδότες θα συμμετέχουν στα έσοδα που τα άρθρα τους δημιουργούν για τις εταιρείες τεχνολογίας.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο Μέρντοχ ανέβηκε στην κορυφή μιας αυτοκρατορίας ταμπλόιντ, αφού αγόραζε επί δεκαετίες μια σειρά τίτλων με σημαντική επιρροή. Ενώ ο Μέρντοχ ισχυριζόταν ότι οι εφημερίδες του χαρακτηρίζονταν από ανεξαρτησία των συντακτών τους, πολλοί στη βρετανική πολιτική σφαίρα τις έβλεπαν ως εργαλεία εκφοβισμού της κυβέρνησης.

Αναγκάστηκε να κλείσει την σχεδόν 170 ετών εφημερίδα του, την News of the World, το 2011, αφού οι δημοσιογράφοι της πιάστηκαν να χακάρουν το τηλέφωνο μιας δολοφονημένης μαθήτριας. Ο Μέρντοχ οδηγήθηκε ενώπιον κοινοβουλευτικής επιτροπής του Ηνωμένου Βασιλείου, αποκαλώντας την «πιο ταπεινωτική μέρα» της ζωής του. Το περιστατικό έδωσε το έναυσμα για μια πολυετή έρευνα σχετικά με τη δεοντολογία των μέσων ενημέρωσης που εξέταζε την ανεξέλεγκτη πειρατεία τηλεφώνων και υπολογιστών και τη δωροδοκία στον κλάδο και έπεισε τον Μέρντοχ να διαχωρίσει τις εφημερίδες του σε ξεχωριστή μονάδα.

Παρόλα αυτά, ανέκαμψε. Πέρυσι, δημιούργησε το TalkTV, προσλαμβάνοντας τον αμφιλεγόμενο Βρετανό δημοσιογράφο Πίερς Μόργκαν ως πρωταγωνιστή του, σε μια προσπάθεια να εισαγάγει τη δημοσιογραφία τύπου Fox News στη βρετανική τηλεόραση. Δεν είναι ακόμη σαφές αν ο Λάχλαν έχει τον ίδιο ενθουσιασμό για τις βρετανικές επιχειρήσεις με τον πατέρα του, ο οποίος πέρασε πολλά χρόνια στο Λονδίνο.

Η News Corp. αναμένεται επίσης να δει μικρή αύξηση των εσόδων της τα επόμενα χρόνια. Οι αναλυτές της Wall Street προβλέπουν χαμηλά, μονοψήφια κέρδη στην καλύτερη περίπτωση. Οι πωλήσεις πέρυσι ανήλθαν σε 9,88 δισεκατομμύρια δολάρια.

Στις αρχές του τρέχοντος έτους, οι Μέρντοχ εγκατέλειψαν την προσπάθεια να συνδυάσουν τις δύο εταιρείες, αφού οι επενδυτές της News Corp. παραπονέθηκαν ότι μια συγχώνευση θα μπορούσε να υποτιμήσει τις επιχειρήσεις τους.

Η απόφαση του Ρούπερτ Μέρντοχ να αποχωρήσει είναι απίθανο να οδηγήσει τη Fox και τη News Corp. σε νέες κατευθύνσεις αμέσως. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι ο γηραιότερος Μέρντοχ δεν πρόκειται να φύγει.

Σε επιστολή του προς τους εργαζόμενους, υποσχέθηκε ότι θα είναι «ενεργό μέλος της κοινότητας τους», παρακολουθώντας τις εκπομπές της Fox «με κριτική ματιά» και «θα ενημερώνει για σκέψεις, ιδέες και συμβουλές».

«Όταν επισκέπτομαι τις χώρες και τις εταιρείες σας, μπορείτε να περιμένετε να με δείτε στο γραφείο αργά το απόγευμα της Παρασκευής», έγραψε ο Μέρντοχ.

Υπάρχει επίσης το θέμα της μετοχής, η οποία μένει αμετάβλητη προς το παρόν. Η οικογένεια Μέρντοχ, με επικεφαλής τον πατριάρχη της, κατέχει περίπου το 40% της δύναμης ψήφου τόσο στη Fox όσο και στη News Corp, σύμφωνα με τις καταθέσεις. Όταν ο Ρούπερτ Μέρντοχ πεθάνει, οι ψήφοι του σε ένα καταπίστευμα που κατέχει τις μετοχές θα περάσουν στα τέσσερα μεγαλύτερα παιδιά του.

Ο Μέρντοχ αναδιαμόρφωσε τελευταία φορά την αυτοκρατορία του Fox πριν από πέντε χρόνια. Η Comcast Corp. απέκτησε το μερίδιό του στην ευρωπαϊκή υπηρεσία δορυφορικής τηλεόρασης Sky και, λίγο αργότερα, η Disney αγόρασε το μεγαλύτερο μέρος των περιουσιακών στοιχείων ψυχαγωγίας της Fox. Ο Μέρντοχ δήλωσε τότε ότι φοβόταν ότι η Fox δεν ήταν αρκετά μεγάλη για να ανταγωνιστεί σε έναν νέο κόσμο παγκόσμιων γιγάντων της τηλεόρασης μέσω streaming, όπως η Netflix.

Αυτές οι συμφωνίες φαίνονται τώρα προφητικές – με τους γίγαντες των μέσων ενημέρωσης όπως η Paramount Global, η Warner Bros. και ακόμη και η Disney να αγωνίζονται να κερδίσουν από τη ροή ενώ οι παραδοσιακές τηλεοπτικές τους δραστηριότητες φθίνουν.

Μια ενδιαφέρουσα ερώτηση μπορεί να είναι το πώς η συνταξιοδότηση του Μέρντοχ θα επηρεάσει το Fox News και την πολιτική των Ρεπουμπλικάνων. Η προεδρική κούρσα για το 2024 πλησιάζει και η σχέση της Fox News με τον Ντόναλντ Τραμπ, τον επικρατέστερο των Ρεπουμπλικανών, είναι τεταμένη τον τελευταίο καιρό.

Ο Τραμπ απέρριψε πρόσφατα την προσπάθεια του δικτύου να τον καλέσει να συμμετάσχει σε ένα ντιμπέιτ που θα μεταδιδόταν από το Fox. Αντ’ αυτού, ο πρώην πρόεδρος έδωσε συνέντευξη στον πρώην παρουσιαστή του Fox News, Τάκερ Κάρλσον, ο οποίος εκδιώχθηκε μετά τον διακανονισμό 787,5 εκατομμυρίων δολαρίων της εταιρείας σε αγωγή δυσφήμισης που κατέθεσε η Dominion Voting Systems. Η Fox συνεχίζει να διαπληκτίζεται νομικά με την Smartmatic Corp. σε μια παρόμοια υπόθεση.

Η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετωπίζει η εταιρεία θα μπορούσε να έρθει εσωτερικά, όταν ο Ρούπερτ φύγει από τη σκηνή. Παραμένει ασαφές αν ο Λάχλαν θα έχει την υποστήριξη των άλλων αδελφών για να παραμείνει στο ρόλο του διευθύνοντος συμβούλου.

Ο Χάιμς Μέρντοχ, ο άλλος γιος του Ρούπερτ, αποχώρησε από το διοικητικό συμβούλιο της News Corp. το 2020, λέγοντας τότε ότι διαφωνούσε με τη συντακτική κατεύθυνση των ειδησεογραφικών πρακτορείων και με ορισμένες στρατηγικές αποφάσεις.

Ο 50χρονος έχει συνεισφέρει σε πολιτικούς υποψηφίους των Δημοκρατικών και δήλωσε ότι οι εφημερίδες της εταιρείας στην Αυστραλία ήταν αρνητές της κλιματικής αλλαγής. Ο Λάχλαν, ο οποίος έχει περιγράψει τον εαυτό του ως φιλελεύθερο, συμμερίζεται πολλές από τις απόψεις του πατέρα του. Πέρυσι στο Σίδνεϊ, ο νεότερος Μέρντοχ επέκρινε τις κυβερνητικές εντολές και το κλείσιμο επιχειρήσεων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Είπε ότι τα άλλα μέσα ενημέρωσης κατέστειλαν την κάλυψη του Χάντερ Μπάιντεν, του μαχόμενου γιου του προέδρου των ΗΠΑ.

«Η μάχη για την ελευθερία του λόγου και, τελικά, την ελευθερία της σκέψης, δεν ήταν ποτέ πιο έντονη», έγραψε ο Ρούπερτ στην επιστολή του προς τους εργαζόμενους. «Ο πατέρας μου πίστευε ακράδαντα στην ελευθερία και ο Λάχλαν είναι απόλυτα προσηλωμένος στον σκοπό αυτό».

Διαβάστε ακόμη:

Πάνω από €1 δισ. η «ζημιά» από τις πλημμύρες – «Σωσίβιο» η πτώση τιμών αερίου

Γολγοθάς οι μεταβιβάσεις λόγω γραφειοκρατίας – Αργεί ο ψηφιακός φάκελος ακινήτων

Κίνα: Ο πληθυσμός του 1,4 δισ. δεν αρκεί για να γεμίσουν τα άδεια σπίτια

Για όλες τις υπόλοιπες ειδήσεις της επικαιρότητας μπορείτε να επισκεφθείτε το Πρώτο ΘΕΜΑ

 

ΠΗΓΗ NEWMONEY

Related Posts